usdt官方交易网(www.caibao.it):谷歌又一明星项目宣告失败:烧了数万万美元,150名开发者所有驱逐

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作者 | cecilia danastasi

编译整理 | 刘燕,核子可乐

从野心勃勃到一地鸡毛,即便实力强悍如谷歌,也啃不下游戏开发这块硬骨头。

谷歌云游戏终成南柯一梦

谷歌曾于 2019 年 3 月宣布将为 Stadia 开发第一方游戏。但这场幻梦在短短两年之内就已彻底破灭。

2019 年 3 月,谷歌公司 CEO Sundar Pichai 站在旧金山游戏开发者大会的舞台上示意,谷歌要给全球玩家带来惊喜。他自己并不是什么游戏粉丝,谷歌恒久以来在游戏市场上也没有任何存在感。

但事实上,许多谷歌员工正是以游戏为起点,开启了自己探索盘算机科学的旅程。国际象棋与围棋等游戏成为谷歌 DeepMind AI 的绝佳训练平台,Waymo 也在以类似于游戏模拟环境的方式测试其自动驾驶汽车系统。Pichai 强调,谷歌将正式推出 Statia,一套基于该公司云基础设施构建而成的游戏平台。除此之外,谷歌还将推出自己的第一方游戏,着力推动 Stadia 的顺遂生长。

听起来确实大有前途,但另有个问题 ― 谷歌是一家科技企业,并非内容制作厂商。虽然 Stadia 于 2019 年 11 月首发时吸引到了《刺客信条:奥德赛》与《运气 2》品级三方护航游戏,随后又陆续将支持清单扩展至几十款游戏,但谷歌答应的第一方作品始终没有消息

就在 2 月初,谷歌宣布关闭 Stadia 游戏与娱乐部门,当初入职的 150 位游戏开发职员也在不到两年之后快速失业。熟悉 Stadia 运营内情的新闻人士指出,在向两家游戏事情室砸下数万万美元之后,谷歌发现自己基本遭受不了开发高质量电子游戏带来的昂贵且庞大的创作历程。再加上 Stadia 订阅用户数目过少,实时止损已经成为唯一可行的选项。

一位 Stadia 员工示意,“我嫌疑 Stadia 治理层基本就不懂游戏,也压根不知道自己当初在宣布会上做出的答应事实意味着什么。”

Stadia 的四位现任及前任员工接受了采访,并示意虽然谷歌一直起劲注资并招募新人,但始终没有将焦点精神集中在游戏开发身上。很显著,对于这家善于提供服务的高科技企业,并没能确立起游戏开发所需要的多学科、跨职能开发系统。

2018 年,谷歌约请了索尼与微软前任高管 Phil Harrison 向导其 Stadia 部门。Pichai 玩笑道,“Phil 绝对分得清 RPG 和 NPC 是怎么回事。”一年之后,Pichai 在谷歌开发者大会的舞台上正式先容了 Harrison。

这位新高管也有着伟大的野心:超级壮大的数据中央将以迅如闪电的速率向全球各地的险些任何装备提供惊人的游戏体验,为那些以往享受不到 PC 及游戏主机的用户带来福音。每月只需 10 美元,游戏玩家就能通过 Wi-Fi 在自己的手机和平板电脑上体验到顶尖电子游戏流。为了杀青这项目的,谷歌需要独力攻克基础设施、性能、设计、超大规模、4K、1080p 等现实课题。

自信会以来,Harrison 着手将 Stadia 硬件方案交付给 100 多家事情室,相关游戏开发议案也跨越 1000 项。之后,他又宣布正式确立 Stadia 游戏与娱乐部门,“专门设计 Stadia 游戏体验。”几个月后,谷歌最先大量招募游戏开发职员。

那些曾经“吹过的牛”:誓要革游戏开发的命

谷歌的资金没有用来支持游戏自己,只是借着游戏的外壳支持 Stadia 平台。

熟悉 Stadia 游戏与娱乐部门的三位新闻人士示意,他们当初被 Stadia 做出的同等手艺答应所吸引,并将此视为一场游戏交付革命。他们以为谷歌这位巨头有望带来传统游戏企业无法实现的稳固职位与对照滋润的生涯方式。

面临恐怖的裁员浪潮、项目作废以及无限加班制度(稀奇是在游戏宣布前,从业者的每周事情时长往往到达 60 甚至 80 个小时),资深游戏开发者都想给自己谋条对照体面的出路。而谷歌,也许真能成为人人憧憬的文化昌明、气氛轻松的圣地。

在谷歌开发者大会之前,谷歌还乐成吸纳了育碧多伦多首创人 Jade Raymon。Harrison 随后又从育碧及电子艺界拉来多位高级开发职员、设计师与出品人。2019 年 12 月,谷歌宣布收购总部位于蒙特利尔的游戏事情室 Typhoon Studios,这家事情室以作品《狂野星球之旅》而著名,此次携数十位员工一同加盟 Stadia。Stadia 游戏与娱乐部门将分为两家事情室,一家位于蒙特利尔、另一家位于洛杉矶。Raymond 则担任二者的总认真人。

在 2019 年 10 月宣布确立蒙特利尔事情室的博文中,Raymond 热情洋溢地示意 Stadia 游戏与娱乐将开发更多“怪异的原创内容,涵盖人人喜欢的种种游戏类型。”她写道,Stadia 不仅要刷新游戏平台,更要彻底改变游戏开发的基本方式。Raymond 于次年 3 月又宣布了洛杉矶事情室,并约请到索尼大牛 Shannon Studstill 担任主管。

到这时,谷歌的 Stadia 基础服务开发已经耗时数年,主体服务设计于 2019 年 11 月 19 日启动。两位新闻人士示意,谷歌第一个失误,就是坚持让 Stadia 的开发与 Stadia 游戏与娱乐部门的拓展保持同步。在他们看来,先立项、之后才招募开发者的行为,露出了谷歌的真实想法。这也直接导致两家游戏事情室与谷歌部门之间泛起了信托危急。

一位新闻人士还提到,“谷歌是一家典型的工程手艺企业,并不具备制作内容所需要的职能角色。”

而且从起步阶段,谷歌在招募高级游戏开发者方面就遇到了不小的障碍。谷歌的招聘流程是出了名的长、出了名的慢,整个周期可能需要 6 到 9 个月。谷歌花了不少时间扩大招聘局限,尽可能吸纳更多游戏开发人才。两位新闻人士提到,谷歌设计在五年之内招募 2000 名员工,专职为 Stadia 开发游戏产物。

谷歌是一家高度结构化的企业,整个运营流程有着严酷而明确的制度性约束。但与之对应,游戏的开发却充满了“随意性”。整个历程相当杂乱,拥有差异学科靠山的介入者们往往同时使用多种软件。三位新闻人士指出,谷歌的制度甚至在基本上障碍了游戏的开发进度,例如出于平安考量而阻止使用某些游戏开发软件。

两位新闻人士指出,要在谷歌革命性的 Stadia 上真正实现细腻的游戏体验,至少需要 3 到 5 年的时间,因此该服务开端上线时不能能拥有任何第一方护航游戏。相反,Stadia 拉来了几款 3A 级大作撑排场,包罗《最终理想 XV》、《NBA 2K20》、《德军总部:新血脉》等。但市场对谷歌的大刻意似乎没有若干兴趣。

而且在 Stadia 上的留言版中,相当一部门用户埋怨流媒体服务的延迟导致《真人快打 11》这款考究实时反映的格斗游戏险些玩不下去。纵然是使用网线毗邻,各种装备仍会泛起对照严重的延迟。Stadia 的员工对此示意担忧,以为很难在之后的正式版本中解决这类问题。一位新闻人士称,该部门可能需要在差异网络条件与差异装备之上举行更多测试。Stadia 从未宣布过订阅用户数目,但两位新闻人士称一定没有到达 2020 年内的生长目的。

第一方游戏的缺席,也令 Stadia 的宣布宣传步履维艰。与它或微软互助的事情室,通常会提前开发次世代游戏作品以支持新一代游戏主机,借此形成优越的运营循环。但有四位新闻人士提到,Stadia 的游戏开发流程险些已经脱离了“游戏”的局限,主要是在解决与焦点撒播输手艺相关的种种问题。详细来讲,开发职员们需要设计原型方案、展示原型手艺、验证谷歌的云盘算能力或者 State Share 等 Stadia 专有手艺(供玩家重托或分享游戏内特定部门的视频片断或截屏)。

Stadia 的一位现任员工示意,“恒久以来,所有游戏开发事情都以支持 Stadia 作为焦点条件,需要充实思量到这套平台的一切特征。”为此,他们不得不投入到专门用于展示 Stadia 手艺的耐久项目当中。这不禁让人感受,谷歌的资金没有用来支持游戏自己,只是借着游戏的外壳支持 Stadia 平台。

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最后,Stadia 游戏与娱乐团队照样获得了需要的软件与职员,原型游戏开发事情也正式启动。谷歌开出的丰盛薪酬与号称轻松愉快的事情环境,确实吸引到不少新鲜血液。艺术家、制作人、音效专家、程序员等也希望在这里打造出唯一无二的革命性游戏作品。没有了随时被裁掉的后顾之忧,开发团队在这里研究新游戏的基本观感、思索若何运用谷歌超大规模数据中央的容量优势。

疫情后叫停招聘,开发事情雪上加霜

但接下来……新冠疫情发作了。

2020 年 4 月,就在洛杉矶事情室宣布确立的 1 个月之后,谷歌叫停了职员招聘。Pichai 在内部新闻中提到,“现在应该放缓职员招聘速率,将资源集中在那些对用户及企业都至关主要的谷歌战略性项目身上,掌握住这一波营业乐成时机。”新闻人士们提到,游戏显然不属于这种“战略性项目”。其中一位示意,“公司住手招聘,也就相当于叫停了我们开发新内容的能力。到这时刻,事情室还没有组建完成,以是基本没设施着手制作游戏。在这里停下,也代表着谷歌对内容制作真的不怎么上心。”

谷歌叫停了招聘事情,游戏开发者们自然没设施正常推进事情。原型开发缺少足够的资源,两家事情室都无法满负荷运作。

三位新闻人士称,谷歌在绩效审查当中,会凭证以往为用户体验或者视觉设计师制订的基准对游戏开发者做出审核。是的,压根不思量“游戏好欠好玩”,也不在乎有哪些缔造性功效。面临这种外行向导内行的逆境,游戏开发者们只能尽可能注释自己的事情文化。

随着时间推移,谷歌似乎有所感受,最先为开发职员提供适当的工具与审查流程。但新人照样迟迟未到,挫败感弥漫在两家事情室当中。

2021 年 1 月 27 日,Harrison 向 Stadia 员工发送了电子邮件,宣布了新一年的“高级平台预算与投资额度。”另在一次聚会中,Harrison 坚持以为谷歌拥有最好的游戏流媒体手艺。他还提到,Stadia 游戏与娱乐部门已经“确立起一支多元且才气横溢的团队,并在生长 Stadia 独占游戏阵容方面取得了长足提高。”那时明确的部门预算还没有出炉,但 Harrison 称很快就会宣布,包罗凭证谷歌内部目的框架整理而成的“SG&E 战略与 2021 年生长目的及主要功效”。

但五天之后,Harrison 将 Stadia 游戏与娱乐部门的成员们召集起来,宣布该部门即将关闭。事实上,谷歌在宣布游戏之前就失去了开发游戏的兴趣。但他强调,谷歌会做好职员善后事情,具备相关手艺的成员有望转为其他内部岗位。

新闻人士们示意,他们对这样的效果并不以为稀奇意外。只是 Harrison 前脚刚赞美 Stadia 游戏与娱乐部门取得“伟大提高”,后脚就被遣散着实显得有点取笑。

Harrison 借公然场所强调称,Stadia 一直起劲向外部游戏开发商及刊行商宣传这套平台的主要意义。Harrison 还在博文中写道,“我们已经确定,除近期设计的游戏之外,我们不再进一步投资于内部开发团队的其他 SG&E 独家内容。”两位新闻人士提到,极具前瞻性的 Raymond 决议脱离谷歌寻找更适合自己的生长平台。

在新闻人士们看来,Harrison 在整个谷歌任职时代并没有什么存在感。谷歌高管基本不知道 Stadia 事实该怎么吸引游戏玩家,也不明了谷歌为什么会叫停第一方游戏开发项目。最后,他们甚至不清晰谷歌是不是真想开发 3A 级游戏,或者有没有详细划拨过预算。

更糟糕的是,他们以为 Harrison 这家伙一直在从中搅局,造成了严重的误解。只有少数几位对游戏行业仍抱有理想的员工决议继续留在谷歌,其他人纷纷决议脱离。

一位新闻人士以为,“我以为纵观整个历程,唯一有望突破逆境的方式就是争取话语权,让谷歌接受我们循序渐进的生长思绪。若是谷歌真设计在游戏市场上有所建树,至少得做好运营初期大亏特亏的准备。”

科技巨头们为何总搞不定游戏开发

Stadia 自己是一套云游戏平台,现在 Amazon、Facebook、微软以及其他科技巨头也在行使重大的内部数据中央确立类似的产物。但谷歌在 Stadia 游戏与娱乐项目上的失败,反映出纵然是实力强悍的科技巨头,也很难啃下游戏开发这块硬骨头。

谷歌并不是唯一陷入泥潭的科技巨头,Amazon 之前也遇上过类似的穷苦。

Amazon 公司的 Jeff Bezos 就曾放出豪言要“拿下竞赛”,但在投入数亿美元之后,Amazon 游戏事情室一再陷入尴尬田地甚至直到项目作废都没有推出过任何第一方作品。

另外连系过往履历,科技巨头在游戏开发领域取得的功效往往源自整体收购,而非自主研发。例如,微软就先后收购了 10 余家事情室,包罗 Mojang(〈我的天下〉)与 Bethesda(〈辐射〉、〈扑灭战士〉)。谷歌显然有自己的想法,而残酷的现实也给这位自信的巨人上了严肃的一课。

2020 年,Jeff Bezos 组织确立的 Amazon Game Studios 也意识到开发第一方游戏带来的伟大挑战。与谷歌类似,Amazon 仗着财大气粗约请了最顶尖的人才:《孤岛惊魂 2》的 Clint Hocking、《网络奇兵 2》的 Ian Vogel、《无尽义务》的 John Smedley 以及《传送门》的 Kim Swift 等等。

人们对 Amazon 开出的高薪酬与稳固的事情环境感应无比兴奋。几位新闻人士称,Amazon 的目的是投入 10 亿特许谋划预算,借游戏宣传自身云手艺、专有游戏引擎以及 Twitch 流媒体服务。

但新闻人士们强调,Amazon 提出的“拿下竞赛”并开发出 3A 大作的目的基本就没有可行性。Amazon Game Studios 认真人 Mike Frazzini 之前甚至没有任何游戏方面的专业履历。

过高的期望值与 Amazon 自身的特色企业文化(例如痴迷于内部软件,以及用数据权衡是否乐成)导致了之后险些一定的失败。Amazon 至少作废了三款游戏:Project Nova、Breakaway 以及 Crucible。最后一款游戏甚至在首次宣布的 5 个月后就宣告作废。

3A 游戏的开发成本一样平常在 1 亿到 2 亿美元之间。暴雪《守望先锋》游戏的乐成,就源自之前失败的大型多人在线角色饰演游戏《泰坦》。更要命的是,游戏设计不仅像是个极耗资源与精神的迷宫,同时也跟科技巨头们熟知的产物设计完全不是一码事。

一位新闻人士称,“我以为许多企业对游戏开发流程缺乏领会。看起来,高管团队并不知道若何在这一高创意、跨学科的庞大领域稳步前进。”

神奇的一点在于,乐成的大型游戏可能降生在任何环境之下。有些大作看起来画面优美,但最基本的跳跃动作做顺畅了吗?是不是在跟风对盛行的游戏类型并做出拙劣的模拟?数值设计平不平衡?最主要的,这游戏好玩吗?

作为一种介于手艺产物与艺术品之间的产物,游戏开发并没有万灵之法。每位介入者需要在这里施展先天、挥洒灵感,这是个既疯狂又充满人性魅力的历程。而在这条崎岖的蹊径上,科技巨头们显著栽了跟头。

https://www.wired.com/story/google-stadia-games-entertainment-collapse/